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PRODOTTI DEL TERRITORIO

Kiwano, il "cornuto" idratante e rivitalizzante

Si trova anche in Kenya ed è ottimo contro il caldo, ma anche dietetico

21-06-2020 di redazione

Forse quel retrogusto di cetriolo per un attimo può lasciare interdetti, ma nel suo bouquet agrodolce ci potete sentire anche lime, passion e banana. Stiamo parlando del Kiwano, detto anche "melone cornuto".
Appartenente alla famiglia delle Cucurbitaceae, il Cucumis metuliferus è il frutto di una pianta rampicante originaria di questa parte d'Africa, anche se la sua popolarità di deve a quando negli anni Trenta fu importato in Australia e Nuova Zelanda. Lì venne battezzato così perché una volta tagliato somigliava al kiwi. 
La forma è quella di un uovo allungato, simile ad un fico d'India, ma più grande. 
La buccia è dura, liscia e cosparsa di piccole spine che sembrano appunto corna (e rendono questo frutto particolarmente decorativo.
Il colore è verde brillante quando è ancora acerbo, di colore giallo arancione quando il frutto è maturo.
Il Kiwano contiene una polpa gelatinosa verde brillante cosparsa di piccoli semi commestibili.
Il sapore è originale, piacevole e rinfrescante, infatti il Kiwano è considerato un dissetante naturale.
E’ ricchissimo di acqua e per questo reidratante e remineralizzante, infatti è utilizzato come sorgente di acqua dalle popolazioni del deserto del Kalahari.
Il frutto infatti può trattenere grandi quantità d’acqua durante la stagione secca e cresce anche in condizioni difficili.
Ha buone quantità di vitamina C e vitamina B6 ed è un'ottima fonte di oligoelementi, specie il magnesio, il calcio, il potassio e il ferro.
Nella medicina tradizionale del Sud Africa vengono utilizzate tutte le parti della pianta.
Le foglie fresche si utilizzato contro la fatica.
La buccia si consuma essiccata o cotta, viene usata a scopi dietetici e, grazie alle sue proprietà antiossidanti, si usa per contrastare i radicali liberi. Addirittura molte tribù africane lo usano per trattare la gonorrea. 
L’alto contenuto di fibre alimentari favorisce il transito intestinale dei cibi.
Previene così la costipazione e la formazione di gas intestinali con conseguenti benefici per il processo digestivo.
Recenti studi hanno evidenziato come l’assunzione del kiwano abbia proprietà utili alla regolazione degli ormoni.
In particolar modo dell’adrenalina e degli ormoni dello stress.
Se si è sofferenti di stress ad ansia, il consumo di kiwano può aiutare a rasserenare lo spirito e la mente. Ha un buon contenuto di zinco, un minerale essenziale nella nostra dieta in quanto ha un ruolo nella produzione delle proteine. Interviene anche nella riparazione delle ferite e nella formazione delle cellule del sangue.
Benché in molti paesi africani venga cucinato tutto intero ( arrostito o bollito con verdure ), il kiwano è ideale da consumare fresco.
Per aprire a metà la buccia è indispensabile fare attenzione e munirsi degli strumenti adatti, soprattutto per non pungersi con le spine.
La polpa del kiwano può essere utilizzata come alternativa all’aceto per il condimento di insalate, oppure aggiunta a creme, yogurt, macedonie.

TAGS: frutta kenyakiwano fruttoprodotti kenya

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